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Can I ?Could I?May I?到底怎么用?-口语经验

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所属分类:英语口语

 

不少英语学习者对于什么时候使用 Can I、Could I 或 May I 来表达请求感到十分迷惑。以下稍作辨析,希望能帮你解惑。


1. Can I...?


Can I 是最随意的征求同意的说法,常在朋友、同事、家人间使用:


例句:Can I see it?

我能看看吗?


例句:Can I get something to drink?

能给我来点饮料么?


实际上,在传统的英语语法里,can I 并不能用来征求同意,因为can表达的是有能力做某事(be able to),传统人士认为用它来表达请求是错误的,而应该使用 may。


不过近50年来,语言在人们的使用中发生了改变,can I已经成为非常常用的表达方式。


2. May I...?


May I 是最正式的表达请求的用法。如果对方与你有较大身份地位和权力悬殊(large power gap),你就可以用这个表达方式。


找陌生人帮个小忙的时候,也是可以用may I的。


例句:May I borrow your pen for a second?

我可以借您的钢笔用一下么?


正如上文所说,传统语法认为can I 是错误的用法,有些中小学老师会要求学生在请求时使用“May I”。


例句:Student: Can I go to the bathroom?

学生:我能够上厕所么?


Teacher: Of course you are able to! What you mean to ask is "May I go to the bathroom?"

老师:你当然有能力上厕所!你想问的应该是“我可以去上厕所吗?”


3. Could I...?


Could I 不如may I那样正式,但是当你想求对方帮你一个大忙的时候,could I 是更好的选择,换句话说,你说could I的时候,心里可能是有些不太好意思的,


比如你求助你的姐姐:


例句:Could I borrow your other car when I'm in town?

我来城里的时候,能借你另外那辆车用用么?


而且could I也是比can I更为礼貌的表达法。


4. Shall I...?


Shall 这个词在陈述句中表达意愿时,是比较老派的用法,在英国英语中还能见到,但美国人已经很少说,他们多用will取而代之。


有美国人戏称,


例句:No American under 80 uses shall.

没有哪个80岁以下的美国人还在说shall。


但表达礼貌的请求时,shall 引导的疑问句还是很常见的,主语只能是I或者we。


比如礼貌地提供帮助:


例句:Shall I take your coat, ma'am?

女士,我能帮您把外套脱下来吗?


或者带些戏谑的正式请求:


例句:Shall we dance?

愿意跳支舞吗?


总体来说,Can I、Could I、May I是最常用的三种表达,其中的差别非常细微,如果用混了也不是太大的问题。


所以尽量把握它们的不同之处,当你有求于人时,选择你觉得最合适的,大胆而自信地提出你的请求吧。


Hard work never killed anybody. But why take the risk.

努力工作不会导致死亡! 不过我不会用自己去证明。